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F1種による生命操作

「F1」とは、「雑種一代」を意味します。
流通している野菜や花の種の多くがF1です。
例えば、あなたがホームセンターなどで種を買うとしましょう。
商品の包装袋には、たいてい「××交配」と印刷されています。
これがF1種です。

在来種かF1種かを意識する人は少ないでしょう。
でも、意識してほしいのです。在来種かF1種かということに。
私たちは今、知る知らないに関わらず、
F1種の野菜を食べ、F1種の花を愛でています。

一般には、F1種は問題視されるどころか、
品種改良の成功例だと考えられていますが
F1種の何が問題なのでしょうか?


<循環しない品種>

F1種は、一代限りです。
その個体から二代目以降が生まれることは想定されていません。
子孫ができにくいのです。たとえできたとしても、
二代目の個体は親とは全く違った形姿や性質をもっているなど、
同一品種としての特性を保持しずらくなっています。
そうなると元々の品種改良した目的から外れてしまうので、
F1はF1止まり、すなはち一代限りで終わるのです。

これに対して在来種は、品種としての特性が親から子、
子から孫へと代々保たれています。
ゆえに、世代を越えて種として存続していくことができます。
このことは逆に、在来種が長い年月をかけて
環境に適応しながら生き延びてきた証でもあります。
一代限りのF1種は世代を越えて生命の受け渡しをすることができませんから、
循環しない品種ともいえます。


<生命の操作>

新品種が開発されるさいには、ある特定の目的をもっています。
例えば、収量が多い、成長が早い、均一性がある、
形や大きさが運搬に適しているといった生産者の都合や、
甘い、柔らかいといった消費者の嗜好に合致する性質を作ることです。
新品種はそのように作られますから、その結果として、
1.個体間のバラつきが少なく、
2.成長が早く、
3.一斉に発芽し一斉に収穫できるという特徴をもつようになります。

このような品種改良の技術を使えば、
自然の状態では決して交じり合うことのない品種同士から
まったく新しい品種を作りだすことができます。
人工交配には、植物に放射線を照射して突然変異を起こす方法、
あるいは細胞と細胞を無理やりくっつける細胞融合といった
さまざまなバイオテクノロジーの技術が用いられます。

バイオテクノロジーは自然界では決して交わることのない
異種間の新品種を作りだすことを可能にしました。
そしてこのような人為的な生命操作技術の先には、遺伝子組換え技術があります。

種の壁を越えて突き進んでいく科学技術を、私たちはどう扱うべきなのでしょうか?
科学が植物のみならず動物の生殖にも介入するようになり、
ようやく倫理的な視点が生まれてきてはいます。
しかしこのことについて、人類はまだきちんとした原理原則を打ちだせていません。


<“緑の革命”のからくり>

F1種が急速に広まったのは、ここ40年ほどのことです。
1950年代から、とうもろこし、小麦、米など穀物のF1新品種が世界各地で導入され、
その結果収量が増大して人々を飢えから救いました。
これが「緑の革命」と呼ばれる農業改革です。

しかしながら結局は、緑の革命は失敗に終わりました。
F1種を導入した地域では、確かに短期的には
穀物の収量が飛躍的に増えましたが、思わぬ落とし穴もありました。
それは、F1種と、それと同時導入された化学肥料と農薬の影響です。

F1種は元々、耐肥性をもつように作られています。
というのは、F1種の栽培は多肥が前提だからです。
化学肥料を多く投入すれば作物はよく成長しますが、
一方で雑草もよく繁茂し、それだけ除草剤の量も増えます。
この栽培方法では確かに短期的には収量が増えますが、
長期的には、土壌の劣化や害虫の発生などで
栽培が困難になり、結局は収量が減ることになるのです。

F1種、化学肥料、農薬、この三つは、近代農業に必須の三点セットです。
これらは、農家が毎年購入しなければならないものです。
つまりそれだけお金がかかります。
大きな成果を期待して近代的農業を採り入れた国々では、
今では病害虫、土壌汚染、多額の負債、
貧富の格差といった問題を抱えるようになりました。


<種子支配>

F1種の普及は、思いがけない深刻な事態をもたらしています。
種の多様性が、どんどん損なわれているのです。
と同時に、種子支配も進行しています。
F1種が普及すると農家は毎年その種を種子会社から買うようになり、
これまで自ら行っていた採種をしなくなります。
その結果、その地域で固有に存在していた
伝統的な品種が放棄され、次々と消滅しています。

利益を手にするのは、種子会社です。
農家が種子を種子会社から買い続ける限り、種子会社はもうかります。
このことは単に農家と種子会社の経済の問題にとどまらず、
農作物の作付けや流通にまで大きな影響を与えています。
種子会社が種子の製造販売そして流通を握ることにより、
農家が作付ける作物から消費者の口に入る食べ物までが
種子会社の都合に左右されることになるのです。これが種子支配です。

今後商品がF1種から遺伝子組み換え種子に取って代れば、
私たちは遺伝子組み換え作物を望もうが望むまいが
まったくおかまいなしに、種子会社の販売する
遺伝子組み換え種子の作物しか口にできなくなるでしょう。

農業の本文は、人々を食べさせることです。
一時的な利益を追求するあまり、農地を傷めたり
収穫を共倒れさせるようなことをすれば、飢えを招きかねません。
従って、私たちは永続的な農法を採用すべきです。
そのさい求められるのは、農薬と化学肥料を使わないことを前提とした
品種なのではないでしょうか。
循環する種子を復活させ、永続的な農法へ転換する、
これができるかどうかは、私たちが自然に対して
真摯な態度をとれるかどうかにかかっています。


■参考書籍
ヴッパタール研究所編著『地球が生き残るための条件』_
ミシェル・ファントン、ジュード・ファントン著『自家採取ハンドブック』
F1種について/食神 より抜粋編集
http://ww4.enjoy.ne.jp/~macroway/issue/f1.html


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プロフィール

Nada

Author:Nada
オカルト・陰謀論・不思議などに興味があります。主にD.アイク氏、無明庵EO氏などに影響を受けてます。
個人ブログhttp://blog.livedoor.jp/siest/

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